「眠れる森の美女症候群」という名の睡眠障害。その原因と治療法とは?

「眠れる森の美女症候群」という名の睡眠障害。その原因と治療法とは?

童話やディズニー映画でも有名な「眠れる森の美女」

魔法によって眠りにつかされてしまったお姫様が王子様のキスによって目覚めるという、とてもロマンティックなストーリーですよね。

けれど現代版「眠れる森の美女」はちょっと違うんです。

どう違うかと言いますと、一度眠ると16~18時間も寝てしまう、そしてそれを数週間繰り返すという世界でも症例の少ない病気、奇病の一つだからです。

眠れる森の美女症候群という名前はとてもロマンティックですが、実際発症している方たちはこの睡眠障害とどのように向き合っているのでしょうか?

突然このような症状が自分の身に起こったら、あなたならどう感じるでしょう?

眠りについて、一緒に考える時間になればと思います。


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「眠れる森の美女症候群」という睡眠障害の原因は?

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「眠れる森の美女症候群」という病気は、数日から数週間に渡り連続した睡眠状態になる睡眠障害の一つです。

反復性過眠症の一つで長期間眠り続ける為、そのように呼ばれており、クライン・レビン症候群、周期性傾眠症とも呼ばれています。

よくナルコレプシーと間違われるようですが、眠れる森の美女症候群は長期間に渡り継続する点に違いがあります。

長い方では64日間も眠り続けたという報告もあるというから驚きです。

世界でもまだ1,000症例程しかない、非常に珍しい病気です。

その名前から女性に多い病気だとイメージされる方も多いかと思いますが、実は男性の方が多く、70%近くが男性だと言われています。

また10代、20代といった若い方が発症しているケースが多いようです。

気になる原因ですが、残念ながらまだ特定はされておらず、ですのでこれといった治療法もないのが現状のようです。

ただ一部の専門家の中では、「視床下部や間脳の働きに異常が発生することで、一過性の障害をきたしているのではないかと言われています。

ある日突然このような症状が発症するのですから、ご本人だけでなく、家族の方も驚きでしょうし、症例も少ないことから沢山の病因を回っても、なかなか診断が下らない為、その間も不安な日々を過ごされてると言います。

また一見「怠けている」ようにも思われ、周囲から病気だと理解されにくいのも、精神的に辛い想いをされているようです。

辛い時に周囲のサポートが得られにくいのは、病気と向き合う気力を削がれるのでしょう。

そういった背景もあり、病気の理解と認知の為、テレビ出演をされる方もいらっしゃるようです。


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1日2時間で過ごす奇病とどう向き合う?

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発症するタイミングは本人でも自覚がなく、ある日突然強い眠気に襲われ、その瞬間から毎日16~22時間眠るという状態が続きます。

「間欠期」と呼ばれる意識がある期間と、「過眠期」という眠っている期間とを繰り返すのですが、特徴として「間欠期」には異常に食欲が強くなり、いわゆるジャンクフードなども大量に摂取してしまうようです。

また覚醒(目覚めた)したばかりの時は意識レベルも非常に低く、幼稚な言葉遣いや行動も目立つと言います。

それが過眠期では強い刺激があれば一時的に目覚め、トイレの為に起きることもできるのですが、その間のことは全く忘れてしまうことも多く、異常な性行動や、ひったくり、放火などの犯罪も報告されているようです。

自分の意識がはっきりしていない間にそのような犯罪をしてしまっているなんて、少し怖い気がしますね。

あるイギリスの少女は2週間眠り続けます。

2週間の傾眠期には、1日22時間眠ります。

1日24時間ですから、残り2時間しかない計算になりますが、その2時間を使って、食事やトイレをするようです。

そしてまた眠る…その繰り返しを2週間です。

また傾眠期に入る際は精神的にイライラすることが多いらしく、また傾眠期には、起きていられないわけですから、登校することもできず、授業や試験を受けれないといった別の問題も発生しているようです。

学業や人間関係の問題は?

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「眠れる森の美女症候群」は睡眠障害の病気ではありますが、発症することによって、さまざまが影響があります。

発症する年代が10代、20代がほとんどであることから、まず学業面で、授業に出れない、試験を受けれないといった問題が起こります。

授業についていけなくなるケースも多い為、不登校にも繋がることも多いんだとか。

眠っている間にどんどん進んでいる同級生を見るのは、本人も辛いのではないでしょうか?

また発症した子供のケアをする為、親が仕事を辞めざると得ないケースもあり、家計にも影響を与えています。

その他、友人や恋人との時間も持てなくなり、思春期と呼ばれる時期を謳歌できないのは、本人もそして家族も歯がゆい思いをされているようです。

けれどどうすることもできない…

あなたならどう感じ、どう対処されるでしょう?

私たちは睡眠の質や睡眠時間について思い通りにならなかった時、「よく眠れなかった」「寝る時間がなかった」等感じますが、この「眠れる森の美女症候群」を発症されてる方は、ほとんど思い通りになっていない時間を過ごされていることを思うと、自分の意志で眠れ、起きれるということは、当たり前のようでいて、とても有り難いことなのかもしれませんね。

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